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Helga Gendriesch Visions

by Alain Chivilò

© Alain Chivilò

A new chapter of contemporary art is scheduled in the prestigious Casa del Mantegna in Mantua. From Germany, the painter Helga Gendriesch proposes her personal abstract and informal process through circa thirty works, testifying a long creative path. In collaboration with the Province of Mantua, “Visions” is the title that contains the solo exhibition curated by the art critic Alain Chivilò. Within a broad art historiography, the artist Gendriesch customizes models that are always based on color to open up possible and new points of view from introspective angles.

As written by Chivilò in the critical text, “each work becomes for Helga Gendriesch a piece of an endless mosaic, determining conceptual complicity within which everything is accomplished and sublimated, coming to celebrate that mental and creative gallery called Art. Different materials, but useful for determining constant insights into light, color and non-form, are all part of an endless mosaic, rich in vital abstractions and sentiment.
The creations by the Dormagen painter are therefore bright constellations for multiple intensities. In the glass works she fixes chromatic nebulae with a strong impact, while in the canvases and papers the research is refined in further tonal spaces, conceptually suspended between being visible and invisible. Helga Gendriesch, within her universe, highlights how the real becomes a thought focused on seeing, while the imaginary becomes reality: a game in which roles are exchanged in order to create visions”.
The freshness of her works among canvases, papers and glasses make her galaxies pulsating, determining conceptual originalities synergistic with contemporaneity. The solo exhibition at Casa del Mantegna therefore allows the visitor to explore the pictorial path of Helga Gendriesch within an open place and without prejudice, to any type of artistic expression.

Helga Gendriesch


curated by Alain Chivilò

Casa del Mantegna

Via Giovanni Acerbi, 47, Mantua

6/11 – 9/1/2022

Opening Saturday 6 November at 5.30 pm
From Wednesday to Sunday
Opening hours 10 am – 1 pm / 2.30 pm – 6.30 pm
Open: Wednesday 8 December 2021 – Thursday 6 January 2022
Closed: 25, 26 December 2021 – 1 January 2022

Admission Free


The German artist Helga Gendriesch (1937) began her journey in the 1990s, after having been a researcher at the Federal Statistical Office in Wiesbaden. Her numerous works are available in different formats, materials and colors. The artist often states: “I only paint abstract motifs and I rarely use brushes, because with a roller I create worlds made of oil and acrylic paint”.
Her latest works use glass that sits alongside the canvas. Her pictorial technique was born by placing the support on the floor and from there on her knees she began to create with a roller, superimposing colors in a synergistic way, because in synthesis art is life and vice versa. Precisely in this game of references, same works can obtain the direction according to the taste of the collector and the art lover. Strictly unsigned, her works are not objective and carry no titles. In fact, the German painter, through her art, tries to leave the interpretation of surfaces and structures independent. At the age of eighty, Helga Gendriesch’s research is as inexhaustible desire to explore.

Among the recent exhibitions:
2018, Cologne list (Discovery Art Fair), Art Brüggen, C.A.R. Essen, Frankfurt Art Fair Contemporary and St. Art in Strasbourg, Contemporary Venice (Misericordia Archives), C.A.R Essen;
2019, “Glasgalerie des Kulturhauses Dormagen”, Discovery Art Fair Cologne, Gallery Haagmann Wuppertal, International Art Endingen, “Worlds” Casa dei Carraresi Treviso, “Venice Feelings” Molino Stucky Hilton Venice;
2021, Discovery Art Fair Frankfurt, “Visions” Casa del Mantegna, Mantua.

By art critic and curator dr Alain Chivilò, the critical text in English and German:

Visions by Alain Chivilò

Vision is art
to see invisible things.
(Jonathan Swift)

To artistically represent a line of reasoning, to narrate something that cannot be materialised, or to describe something else that cannot be narrated by perceiving elements that cannot be determined in order to travel along an infinity, are all elements belonging to an inexplicable process, within which the painter Helga Gendriesch confronts herself daily in the creative instant.
In an approach in which the abstract and the informal find contemporary expression, Gendriesch seeks invisible visions, letting herself be contaminated by the universe and by forms, but without allowing herself to be penetrated.
In a view dear to Fernando Pessoa, elaboration and interpretation are determined in the instant in which “what we see is not what we see, but what we are”. Being in order to exist, researching and looking into the work, making the union between visions and reality possible along pulsating reversibilities between visible and invisible being.
Helga Gendriesch analyses, looks and observes, opening up her soul to the world in order to receive ideas from reality and from everyday life for her creations. In her work, she does not reveal the experience determined by age, but proactively creates synergetic dialogues that are always relevant. A pulsating and never extinguished creative youthfulness moves through canvas, paper and glass. Different materials, but useful to determine constant insights into light, colour and non-form, are all part of a mosaic, without end, rich in vital abstractions and feeling.
The creations of the painter from Dormagen are thus shining constellations of multiple intensities. In the glass works, she fixes chromatic nebulae with a strong impact, while in the canvases and papers, her research is refined into further tonal spaces, conceptually suspended between being visible and invisible. In her universe, Helga Gendriesch highlights how reality becomes a thought focused on seeing, while the imaginary becomes reality: a game in which roles are exchanged in order to create visions.
In his works, learned expressions coexist for infinite mixes between meaning and signifier along palpable and impalpable nuances. His research is always subdivided into balances that constantly live between abstractionism and informal scenarios, where endless symbologies and concepts are held up in colours of refined hues. Plurality of material superimpositions determine galaxies for inexplicable labyrinths of the soul.
Thus, a constant interaction arises spontaneously in the spectator who stands before the works through real visual and tactile perceptions. For the German artist Helga, gesture and sign are part of a single action that defines and identifies dreamlike and vital stories for intense and precise explanations always aimed at a society that is never static. Rationality is thus freed for non-determined creations, giving the irrational full freedom to move. Abstraction and non-form for Helga Gendriesch are accomplished in vigorous pictorial effects, passing without preconceived logic from micro (i.e. cellular) to macro (i.e. galaxies), tending to and allowing the human eye, mind and heart to engage in visions or enigmas that are inexplicable but at the same time revealed. Helga Gendriesch delves into infinite mysteries by creating from the soul and heart, painting through thought and an inner sensitivity. Taking up the approach of Vasily Vasil’evič Kandinsky, colour is nothing more than a means of creating a direct influence on the true soul and fundamental source of perception. For Helga Gendriesch, each work becomes a tile in an endless mosaic, determining conceptual complicities within which everything is fulfilled and sublimated, arriving at celebrating that mental and creative gallery called Art.

Visionen by Alain Chivilò

Vision ist Kunst
unsichtbare Dinge zu sehen.
(Jonathan Swift)

Einen Gedankengang künstlerisch darzustellen, etwas zu erzählen, das nicht materialisiert werden kann, oder etwas anderes zu beschreiben, das nicht erzählt werden kann, indem man Elemente wahrnimmt, die nicht bestimmt werden können, um sich entlang einer Unendlichkeit zu bewegen, sind alles Elemente, die zu einem unerklärlichen Prozess gehören, mit dem sich die Malerin Helga Gendriesch täglich im schöpferischen Augenblick konfrontiert.
In einer Herangehensweise, in der das Abstrakte und Informelle einen zeitgenössischen Ausdruck findet, sucht Gendriesch nach unsichtbaren Visionen, lässt sich vom Universum und von den Formen anstecken, ohne sich jedoch durchdringen zu lassen.
Nach einer von Fernando Pessoa vertretenen Auffassung werden Ausarbeitung und Interpretation in dem Augenblick bestimmt, in dem “das, was wir sehen, nicht das ist, was wir sehen, sondern das, was wir sind”. Das Sein, um zu existieren, das Forschen und das Hineinschauen in das Werk, das die Verbindung zwischen Visionen und Realität entlang pulsierender Reversibilitäten zwischen sichtbarem und unsichtbarem Sein ermöglicht.
Helga Gendriesch analysiert, schaut und beobachtet, öffnet ihre Seele für die Welt, um Ideen aus der Realität und dem Alltag für ihre Kreationen zu erhalten. In ihrer Arbeit gibt sie nicht die vom Alter bestimmte Erfahrung preis, sondern schafft proaktiv synergetische Dialoge, die immer relevant sind. Eine pulsierende und nie erloschene kreative Jugendlichkeit bewegt sich durch Leinwand, Papier und Glas.
Unterschiedliche Materialien, aber nützlich, um konstante Einblicke in Licht, Farbe und Nicht-Form zu bestimmen, sind alle Teil eines Mosaiks, ohne Ende, reich an lebendigen Abstraktionen und Gefühlen.
Die Kreationen des Dormagener Malers sind also leuchtende Konstellationen von vielfacher Intensität. In den Glasarbeiten fixiert sie chromatische Nebel mit starker Wirkung, während sie in den Leinwänden und Papieren ihre Forschungen in weiteren Tonräumen verfeinert, die konzeptionell zwischen sichtbar und unsichtbar schweben.
In ihrem Universum zeigt Helga Gendriesch, wie die Realität zu einem auf das Sehen konzentrierten Gedanken wird, während das Imaginäre zur Realität wird: ein Spiel, bei dem die Rollen getauscht werden, um Visionen zu schaffen.
In seinen Werken koexistieren gelernte Ausdrücke zu unendlichen Mischungen zwischen Bedeutung und Signifikant entlang spürbarer und ungreifbarer Nuancen. Seine Forschungen sind stets in Gleichgewichte unterteilt, die sich ständig zwischen Abstraktion und informellen Szenarien bewegen, in denen unendliche Symbole und Konzepte in Farben mit raffinierten Schattierungen gehalten werden. Eine Vielzahl von materiellen Überlagerungen bestimmen Galaxien für unerklärliche Labyrinthe der Seele.
So entsteht spontan eine ständige Interaktion mit dem Betrachter, der durch reale visuelle und taktile Wahrnehmungen vor den Werken steht.
Für die deutsche Künstlerin Helga sind Geste und Zeichen Teil einer einzigen Aktion, die traumhafte und vitale Geschichten für intensive und präzise Erklärungen definiert und identifiziert, die immer auf eine Gesellschaft abzielen, die niemals statisch ist. Die Rationalität wird so für nicht determinierte Schöpfungen freigesetzt und gibt dem Irrationalen volle Bewegungsfreiheit.
Abstraktion und Nicht-Form werden bei Helga Gendriesch in kraftvollen Bildeffekten erreicht, die ohne vorgefasste Logik von Mikro (z.B. Zelle) zu Makro (z.B. Galaxien) übergehen und das menschliche Auge, den Verstand und das Herz zu Visionen oder Rätseln neigen lassen, die unerklärlich sind und sich gleichzeitig offenbaren.
Helga Gendriesch taucht in unendliche Geheimnisse ein, indem sie aus der Seele und dem Herzen heraus malt, durch Gedanken und eine innere Sensibilität. In Anlehnung an den Ansatz von Vasily Vasil’evič Kandinsky ist die Farbe nichts anderes als ein Mittel, um einen direkten Einfluss auf die wahre Seele und die grundlegende Quelle der Wahrnehmung auszuüben. Für Helga Gendriesch wird jedes Werk zu einem Mosaikstein in einem endlosen Mosaik, das konzeptionelle Komplikationen festlegt, innerhalb derer sich alles erfüllt und sublimiert, um diese geistige und kreative Galerie namens Kunst zu feiern.

by Alain Chivilò